捷足先登

培训生成为电动汽车设计工程师

莱茵金属汽车集团充满了竞赛氛围。内卡苏姆生产基地的员工停车场边上,一夜之间变身出一个小型的汽车竞赛场,防护帐篷和一辆工厂的重型卡车将赛道围了起来。此外,五辆体格虽小但马力强劲的电动汽车摆开了竞赛架势,每辆车的设计师正在动手为车辆进行最后的赛前准备。起点线、终点线和速度测量系统显示出这场加速障碍赛的特点,参赛选手力争夺得锦标。作为汽车零部件供应商企业的280位培训生围站在赛道边,当发车令旗挥下,他们大声呐喊,为各自的参赛队伍助威。

本次赛事项目开始于半年前,当时公司发布了面向培训生的名为“The Race”的赛事公告,旨在吸引年轻员工也关注新的驱动技术。比赛任务是借助每辆车2500欧元的预算,在短短数月内设计和制造一辆完全可以运转和可操控的,并且使用电力驱动系统的赛车。然后,在德国联邦范围举办第五届培训生之日的时候,通过举办一场加速障碍赛来测量车辆的速度。这项挑战赛吸引了来自柏林、内卡苏姆、诺伊斯、帕彭堡和圣里昂洛特生产基地的共五支代表队参加比赛。

明确的规则 

年轻的设计工程师们可以在这个项目中自由发挥他们的创造力,但是必须遵守涉及必要的安全性要求的严格规定。其中,车身的形状和所采用的材料可以自由选择,当然,在车辆的大小标准方面有尺寸限制。对汽车底盘也有指导规则:在一个底盘和大小可变的充气轮胎之外,必须加装一个前轴转向装置。强制规定的刹车系统也必须能够承受多次重复的制动过程。 

如同在正式的赛车比赛中一样,车手自然必须佩戴头盔。此外,车辆的行驶速度最快为时速25公里,通过速度显示仪进行监控。对于能源储存系统也提出了高要求,能源系统的功率必须设计为可以保障整个比赛,因为规则不允许更换蓄电池或者电池。 

高要求

“我们当然都意识到了在规划设计阶段的挑战”,莱茵金属汽车集团人力资源高级副总裁维尔纳·博克乐(Werner Böckle)表示,“但是,通过这样的方式,我们的培训生除了进行有关电动汽车的纯专业交流之外,也学习了如何承担责任,通过团队合作开展项目,并且按期完成项目任务。” 

接着,培训生们介绍自己设计的电动汽车,并且经过精心细致的准备进行制造。准备过程中也并非凡事都一帆风顺,来自下莱茵参赛队、负责汽车底盘的双元制大学生罗伯特·许思肯(Robert Hüsken)总结道:“所有可能会出问题的部分,都是在实际工作中通过大家的努力才得以实现的,大家也学习了如何与同事开展良好而有效的合作。”因此,对于他而言,这个项目提供了非常有意义的工作经验。

最终所有参赛者都成了赢家

由五支队伍参加的决赛需要完成的短距离赛道长度为100米。终点处车辆必须掉头,并且更换驾驶员。这样,参赛的每位队员都可以自己驾车完成一次全程,并且在“比赛规则”下操控本团队车辆。最终在计时赛中,来自位于诺伊斯皮尔博格公司的培训生和双元制大学生组成的参赛队获得优胜。同时,全体参赛队员一致认为,每支参赛队都从这场挑战赛中获益颇多。“我们的优势也在于车辆的设计方面,如使上下车更加快速便捷。”西蒙·兰堡(Simon Rambow)总结道,这位机电工程师正在见习期的第二年,在所属的下莱茵参赛团队中负责驱动设计。此外,结果证明,赛事准备的强化训练也是有利的,可以帮助获胜团队节省珍贵的数秒时间。

当然,在整个项目结果的归纳总评中,不仅仅关注计时赛的成绩。评价的内容也包括项目的介绍,车辆的技术执行方案和设计质量,以及参赛队伍内部的日常团队合作和组织。在项目介绍环节,各支队伍也显示出很强的创造力。关于参赛者和车辆的介绍充满了各种特殊效果,视频通告,尤其是由安德烈·道(André Dao)创作的诗歌引起了大家的关注。在他的“自传”中,他描述了项目的进程以及首次启动赛车那一刻的感受,而这辆赛车是根据皮尔博格创始人的名字“阿尔弗雷德(Alfred)”命名的:“……你们还能够回忆起第一次开车时的情景吗?我的车手和设计师,始终处于狂躁模式,在我的身上融为一体……所有的目光都转向我们,所有人都屏住呼吸……请注意,来个关于物理学家的笑话:越来越紧张(张力正在逐步增加)……而事实上……链条跳了出来。第二次尝试一切顺利,也不是完全正常,我还必须加速和踩刹车……但是在我的第二次首驾中,我感觉就象《赛车总动员》中的闪电麦昆,简直就象众多汽车中的一道闪电。”

首席执行官为获胜者颁奖

莱茵金属汽车首席执行官霍斯特·宾尼希(Horst Binnig)也不愿错过亲自颁发获胜奖杯的时刻,他表示:“我们的培训生在这项赛事活动中体现出的积极参与精神和取得的成绩深深打动了我。此外,‘The Race’这项活动为应对驱动技术的未来变化提供了良好的准备,为我们年轻的员工树立了正确的思维观念,来应对未来数十年中技术领域的挑战。”