电动冷却液泵案件

产品仿冒和后果

它们看起来很像,非常容易混淆:皮尔伯格的原厂产品 CWA 200 型电动冷却液泵和中国的仿冒产品放在一起,难辨真伪。。梅施国际贸易有限公司 (MS Motorservice International GmbH)机械部产品经理奥利弗·胡尔茨 (Oliver Hurtz)在 2014 年的法兰克福国际汽配展上发现了这个假货。莱茵金属汽车集团的汽车零配件专家随即发出了产品警告,专利持有人皮尔博格集团也提起了诉讼。不久之前,集团一审胜诉。皮尔博格和梅施公司通过行动维护了自己的品牌形象,保障了公司在市场上所取得的成功,防止批发商的信任感受到威胁。揭发产品仿冒行为也有利于保障客户的利益。

奥利弗·胡尔茨在参加法兰克福国际汽车零配件及售后服务展览会(Automechanika) 的第一天就来到了“中国展厅”,甚至比海关来得更早。对于这位产品经理来说,观察市场行情是他的本职工作。针对仿冒行为,如果法律上存在有效力的判决,而生产商在欧洲市场未做任何改动,继续堂而皇之地提供这些仿冒产品,“那么海关人员就会带着执法人员和移动设备拆除非法供应商的展台”,胡尔茨这样描述欧洲的情况。一旦曝光,这家企业的声誉就全毁了。这样严厉惩罚冒牌产品的举措是完全正确的,因为仿冒品厂商佯装他们的产品具有实际上无法达到的性能,在这过程中还节省了所有的研发成本。“对于屡次犯案者的惩罚是很严厉的,甚至会威胁企业的生存”,terpatent 律师事务所的专利律师贾斯伯·埃伯莱恩(Jasper Eberlein)说。他将欧洲、尤其是德国对工业产权的保护视为一柄“锋利的宝剑”。“针对产品仿冒行为所采取的措施是对于市场上其他参与者所发出的一个强有力的信号”,埃伯莱恩强调。

CWA 200 冷却液泵案例

胡尔茨先生之前在皮尔博格集团的电动水泵和油泵样品制作部门工作,他在那届展览会上仔细查看了 CWA 200 型电动冷却液泵,确定上面没有皮尔博格的商标。产品其它地方看起来都完全一样。“ 我对这种产品和情况当然非常敏感,因为 CWA 200 这款产品给我们带来了丰厚的盈利。”电动冷却液泵是实现适时热量管理的组件,代表了市场最先进的技术。除了能根据需要产生冷却效果之外,该产品还能依靠自身惯性维持运转一定时间,即使在发动机关闭之后仍能制冷。该型产品分为不同的功率等级,可大批量生产,同时也作为梅施原厂零配件提供给世界各地的零配件市场。这款在欧洲和美国销量很大的产品引起了仿冒者的兴趣。这些产品也越来越多地通过全世界零配件贸易平台供应给世界各地的消费者。梅施公司认识到这个危险,他们已经与皮尔博格共同采取了行动,通过电子邮件请求中国仿冒厂商寄来这款仿冒产品。德国企业此后收到了中国发来的样品,还包括测试报告和技术图纸。“我们电子邮件上的签名已经清楚地表明我们是莱茵金属汽车集团的员工”,胡尔茨微微一笑说。收到样本后,德方立刻在实验台上对这个样品进行了测试,测试结果验证了工程师们的担心。样本的电子系统是有缺陷的,这款仿冒的泵根本达不到生产商在设计任务书中所要求的输送能力。皮尔博格公司的原装泵在满负荷工作时能够达到每小时7立方米的输送流量。仿冒品只能达到每小时2立方米,也就是说足足减小了 5000 升!此外,仿冒品还有在大负荷工作时运转失灵的危险。“这个仿冒的泵并不具备紧急运行的性能,大负荷情况下马上就烧坏了”,胡尔茨解释说。另外在电磁兼容性(EMC)方面,仿冒品也舍弃了一些原厂产品的设计,这款泵发出的信号有干扰车内其它电路的危险。胡尔茨说:“我们认为,中国的仿冒厂商在技术上还没有能力使这款仿冒的泵达到原厂产品的水平。”

皮尔博格公司建立了一个监控体系,以防止专利侵权

梅施公司向客户发出警示

通过一份篇幅为两页的产品信息通报,梅施公司向批发商发出警示,产品仿冒将会带来后续损失。仿冒品冷却不再起效,这会损害发动机和所有必须冷却的组件,例如曲轴箱、活塞、曲轴或者凸轮轴。严重的情况下,发动机还会发生过热的情况。最晚到这个时候,修车厂就会求助于负责的批发商。批发商尽管在推销时没有明确地指明这款泵来自中国,但是发票还是会透露一切信息。但是批发商们当然希望避免由于销售低质量产品所导致的不良后果,因此他们对这个产品警示反应十分积极。梅施公司可以借此维护自己作为高质量产品供应商的企业形象,此外还能避免销售额的下降。

皮尔博格公司提起了诉讼

在 terpatent 律师事务所的支持下,皮尔博格公司在德国提起了专利侵权的诉讼。在 2016 年的法兰克福国际汽配展上,起诉状副本递交给中国的仿冒厂商。十年前创立的 terpatent 律师事务所专注于工业产权保护,即专利和侵权案件,事务所原先曾一度隶属于皮尔博格公司的专利部门。慕尼黑地区法院一审对没有出庭的中国仿冒厂商作出了缺席判决。“我们无论如何已经赢了”,埃伯莱恩对此非常确信。“CWA 200的结构设计完全遭到了复制,因此在这个案件中绝对构成了专利侵权。”中国仿冒者用三维扫描技术测量了 CWA 200 的外部尺寸,在他们的压铸模具中还能找到皮尔博格的零件编号甚至铸件供应商的商标。如果有人通过仿冒产品蓄意让外界产生这是原装产品的印象,那么他就违反了《反不正当竞争法》(UWG)。首先,中方企业没有利用技术设计上的发挥空间在视觉效果上与原厂产品产生区别(可避免的来源欺诈);其次,仿冒者以不被允许的方式从节省的研发成本中获利。因此,皮尔博格公司依据《反不正当竞争法》向杜塞尔多夫地区法院提起了侵权诉讼。  

利用专利权法律和正当竞争规则来防止假冒

数据和事件

产品和品牌仿冒已经在全世界成为规模巨大的商业行为,带来了十分严重的社会和经济影响。根据德国工商总会 (DIHK)的统计,仅仅在德国,产品和品牌仿冒就造成了大约 300 亿欧元的损失。德国司法部认为,目前德国每年大约有 5 万个工作岗位由于产品仿冒行为而流失。

没有假货!只有精品  

造假者甚至对包装也下手了。他们尽管没有仿制整个包装盒,但是模仿了带有条形码的标签。而且货号也与梅施汽车的服务编号完全一致。这点绝对不是微不足道的。大家会想到批发商的数据库。“没有假货!只有精品”是梅施公司的服务口号。梅施公司用一个全面的安全体系防止产品仿冒行为。其要旨是:更多地防止假冒就意味着为客户提供更大的安全。为此,科尔本施密特、皮尔博格及梅施的市场合作伙伴天合发动机零部件(TRW Engine Components)配备了一个目前防伪性能最强的、具有六个安全特征的系统,其中包括一个用作骑缝章的标签、一个在标签上带有矩阵式二维条码的 tesa® Holospot 四位数安全码和梅施公司的 MicroCode。

贾斯伯·埃伯莱恩(Jasper Eberlein),terpatent 律师事务所专利律师

访谈

您是否认为,全世界的生产厂家今后将进一步地对他们产品的非法仿冒采取针对性的措施?

在我看来,跨大洲的法律冲突今后将会越来越多。尤其是在美国,我们最近一段时间所观察到的仿冒产品企业行为愈发嚣张,而且对方拒绝寻求庭外和解。

亚洲企业正在臆造各种知识产权,并在欧洲加以申报。这对于专利纠纷会造成哪些后果?

在过去这些年,对于全球汽车业而言,中国市场和与此相关的跨国专利保护变得愈发重要。中国人越来越自信,因此由中国企业主动挑起的专利争端可能也会增加。但是反过来说,在今后的 20 年里我们在中国也可以提起侵权诉讼,并有很大的机会能够胜诉。

皮尔博格和梅施公司在CWA 200 型电动冷却液泵案件中向一家德国法院提起诉讼,状告中国仿冒产品侵犯德国专利权。您对中国在法律保障领域的发展有何预测?

根据我们的经验,在中国法律界约每三年一个周期会发生一次质量标准上的重大进步。对于我们而言,这也提高了法律保障。目前来说,尽管我们在这一领域还没有达到欧洲的水平,但是我认为,这点终将会实现。