飞行出租车

飞行汽车将成为现实

每个曾经经历过在无穷无尽的拥堵中动弹不得场景的人,都有这样一个愿望:此刻可以升上空中,朝着目的地飞去—象当年引起轰动的科幻大片《第五元素》中的 布鲁斯·威利斯那样。这样一个梦想并非凭空想象:飞行出租车已经在阿联酋迪拜进行了测试运行。

一旦在高速公路上再次面临严重拥堵,有些不耐烦的驾驶员便已经“升上了天空”—当然,这只是一个转义的场景描述。如果在这样的情况下将交通转移至第三空间,利用广阔的天空,那会是一件多么美妙的事情!而在几年前,实现这一想法看似还是异想天开。

世界范围内,多个企业正在研发用于搭载少量乘客的小型飞行器—即所谓的“飞行出租车”,其中包括得到谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)强有力资金支持的小鹰公司,优步公司以及飞机制造商空客公司、波音子公司极光飞行和贝尔公司。但是,其中也还包括来自慕尼黑的Lilium 和来自布鲁赫萨尔的Volocopter等德国初创企业的身影:Volocopter公司是2017年以来在迪拜首批在贴近现实条件下进行产品测试的制造商之一。此外,Volocopter公司计划今年在新加坡进行产品测试。

近年来,人们在动力领域取得了越来越多的技术进步,为这一发展创造了初步可能性,例如越来越完善的自动飞行系统。正如道路上的自动驾驶系统不断得以改善,飞行器也变得越来越智能化。随之而来的是,对人类飞行员的能力要求降低,空中交通的危险变得可控。

垂直起飞是所有飞行出租车方案的另一个共同特性,最终也有个别方案需要家门口有一条数百米的跑道用于起降。在这一领域,通过近几年来在空中嗡嗡作响的无数小型多旋翼飞行器,即类似直升机的多旋翼无人机,已经在小尺寸机型上积累了宝贵的经验,这些经验也可以转移运用到全尺寸无人机上。

此外,重点关注的就是每千克单位的重量。玻璃纤维等又轻又坚固的材料可以减轻小型飞机的重量。飞行出租车的重量越轻,升空所需要的能源就越少。由于几乎所有的飞行出租车都采用电力驱动,这点也成为下一步研发的关键节点。研究人员所面临的最大挑战:目前电池的储能密度还没有达到可以满足小型飞机进行经济性合理的运营。根据罗兰贝格咨询公司的一份研究报告,为了满足需求,能量密度至少应达到500千瓦时/千克。相比之下:特斯拉的电池能量密度目前达到250至 350千瓦时/千克。这意味着,使用目前这一代电池,续航里程会受到严重限制,例如Volocopter 2X机型在飞行最长27公里之后必须再次联网充电。对于在迪拜的这些示范项目而言,目前的电池应该是足够的,但是到“飞行出租车”的广泛应用,还需要花上数年时间。想要实现有朝一日不是在家门口,而是登上火车站屋顶去叫出租车,我们还必须耐心等上一段时间。

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